Austria könnte Aufstieg fixieren

Europa League, 5. Spieltag
Austria-Trainer Thorsten Fink © markusreitler.com
Austria-Trainer Thorsten Fink © markusreitler.com

Am Donnerstag steht der fünfte Spieltag der UEFA Europa League auf dem Programm. Es naht also die Entscheidung, wer international überwintern darf oder für wen das Abenteuer Europacup nach der Gruppenphase beendet ist. Alle drei österreichischen Vertreter sind in der angenehmen Position aus eigener Kraft das Sechzehntelfinale erreichen zu können.

Die Austria steht am Donnerstagabend im Happel-Stadion vor der Aufgabe, Verfolger Astra Giurgiu (21.05 Uhr live in Sky Sport 5 HD) auf Abstand zu halten und den zweiten Tabellenplatz zu verteidigen. Das Hinspiel konnte die Mannschaft von Thorsten Fink knapp mit 3:2 für sich entscheiden. Bei einem erneuten Erfolg gegen den rumänischen Meister und einem gleichzeitigen Punkteverlust Viktoria Pilsens bei Topfavorit AS Rom könnten die Veilchen sogar den Einzug ins Sechzehntelfinale feiern.

Zeitgleich geht Lokalrivale Rapid in Genk gegen den KRC auf Punktejagd (live in Sky Sport 4 HD). Zum ersten Mal wird Neo-Trainer Damir Canadi bei einem Europa League-Spiel auf der grün-weißen Bank Platz nehmen. Der 46-Jährige hat bereits mit Altach internationale Erfahrungen sammeln können und sich mit den Vorarlbergern respektabel aus der Affäre gezogen. Mit Rapid hat er Chancen aufzusteigen. Die Gruppe F ist völlig offen, nur ein Punkt trennt die vier Teams. Ein Sieg in Genk würde freilich die Ausgangsposition für das abschließende Duell mit Athletic Bilbao erheblich verbessern. Im Falle einer Niederlage beim belgischen Tabellenführer könnte der Partie gegen die Basken hingegen bereits keine Bedeutung mehr zukommen. Beide 21.05 Uhr-Spiele können auch in der Österreich-Konferenz auf Sky Sport 3 HD verfolgt werden.

Bereits ab 18.30 Uhr steht das zweite Entscheidungsspiel der Salzburger im Fokus. Mit null Punkten aus den ersten drei Begegnungen stand der österreichische Fußballmeister mit dem Rücken zur Wand. Doch nach dem sensationellen Comeback in Nizza lebt die Hoffnung der Salzburger weiter. Damit es am letzten Spieltag zu einem Showdown gegen Schalke kommt, müssen die Mozartstädter gegen den FC Krasnodar unbedingt gewinnen – exklusiv auf Sky Sport 3 HD. Am besten wäre ein Sieg mit mindestens zwei Auswärtstoren, um nicht am letzten Spieltag auf Schützenhilfe aus Nizza angewiesen zu sein.

Europacup: UEFA Champions League, UEFA Europa League

[PM/RED]

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Fussball

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